Voici une recette tout droit sortie de la cuisine arabe ancienne, adaptée à notre époque! En effet, j'ai trouvé l'original dans un ouvrage de René KHAWAM intitulé tout simplement "La cuisine arabe" (éd. Albin Michel).

L'auteur est bien connu pour ses traductions de textes politiques et littéraires arabes anciens. Ce livre est d'ailleurs une compilation de recettes tirées de textes anciens ou très anciens, recueillis dans tout le monde arabe. C'est un véritable bijou dans lequel on retrouve les ancêtres de mets aujourd'hui incontournables: la crème d'aubergine au sésame, la bourranyia (ragoût d'aubergine et de viande que l'on retrouve adapté dans de nombreux pays arabes), la soupe de lentilles préparée actuellement de diverses façons au Liban, en Turquie ou au Maghreb, les zlabia que l'on consomme aujourd'hui du Maghreb en Inde...

Chaque page est un voyage dans l'espace et dans le temps!! On y retrouve ce qui est vraisemblablement la base de la cuisine orientale, méditerranéenne et maghrébine. Les recettes qui y sont recensées témoignent des interactions culturelles entre les peuples qui ont, à un moment de leur histoire, participer à la construction de ce que l'on appelle communément la Civilisation arabo-musulmane (même si ce terme n'est pas très juste d'un point de vue historique).

Cette soupe s'apparente un peu à la chorba maghrébine ou à la soupe de l'Ima servie aux hôtes de marque dans la tradition libanaise. Elle demande des ingrédients très simples.
A l'origine, cette recette se faisait avec de l'ambroisie. Il s'agit là d'une plante à ne pas confondre avec l'ambroisie de la mythologie grecque qui désignait la nourriture qui donnait l'immortalité aux dieux de l'Olympe.
Cette plante est de nos jours considérée comme très dangereuse pour la santé. Responsable de nombreuses allergies, sa prolifération est empêchée.
Elle est donc remplacée par de la menthe (selon les instructions de la recette d'origine). Je dois avouer que je ne connaissais pas l'ambroisie auparavant et je ne saurais vous dire quel goût elle peut avoir...

Soupe___la_menthe


Ingrédients

Pour les boulettes

  • 350 gr de viande hachée (moitié boeuf moitié agneau)
  • 1 oignon haché fin
  • 3 brins de persil haché
  • 1/2 c. à café de coriandre en poudre
  • 1/2 c. à café de poivre
  • 1/2 c.à café de thym
  • 1 c. à soupe d'huile

Pour la soupe

  • 1 oignon haché
  • 3 tomates rapées
  • 2 carottes coupées en dés
  • 3 gousses d'ail pressées
  • 2 bouquets de menthe lavés, effeuillés et grossièrement hachés
  • 25 cl de purée de tomate
  • 1 bouillon cube de votre choix
  • 100 gr de boulgour fin
  • 1 c.á café de poivre
  • 1 c á café de coriandre en poudre
  • 1 c à café de paprika
  • sel, huile

Préparation
Commencez par préparer les boulettes:
Dans un saladier mélangez l'oignon haché fin, la viande hachée, le persil haché, une cuillère à soupe d'huile et les épices pour les boulettes (coriandre, poivre, thym). Salez et amalgamez bien tous ces ingrédients. Formez des boulettes d'une taille un peu inférieure à une noix. Réservez.

Pour la soupe:
Faites chauffer 2 cuillerées à soupe d'huile dans une cocotte et faites y dorer les boulettes. Retirez les et réservez. Dans la même cocotte, faites revenir l'oignon haché et les carottes sans rajouter d'huile. Après 5 minutes, lorsque les légumes commencent à devenir tendres, ajoutez les tomates râpées et l'ail pressé. Remuez bien et laissez cuire ainsi 5 minutes. Pendant ce temps faites chauffer 1,5 litre d'eau avec le bouillon cube.

Après les 5 minutes, ajoutez les épices (coriandre, poivre, paprika), le sel, la moitié de la menthe et la purée de tomate. Mélangez bien et mouillez avec l'eau et le bouillon que vous avez chauffé et versez les boulettes préalablement dorées.

Faites bouillir 2 minutes à découvert puis baissez le feu, couvrez et laissez cuire pendant une 1/2 heure.

Pendant ce temps, lavez le boulgour plusieurs fois comme le riz. Faites le cuire dans un grand verre d'eau salée pendant 5 minutes.

La 1/2 heure de cuisson passée, ouvrez votre cocotte, ajoutez le boulgour et son eau de cuisson ainsi que le reste de la menthe. Couvrez à nouveau et faites cuire 20 minutes de plus à feu doux.

Chorba___la_menthe


Informations et suggestions

A la place du boulgour, vous pouvez utiliser du riz comme c'est préconisé dans la recette d'origine ou de l'orge perlée. Le goût de la soupe est alors modifié mais délicieux. Ces changements permettent de varier les plaisirs!